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写给考虑孩子上私校的父母

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admin 发表于 2017-1-25 12:17:11 | 显示全部楼层 |阅读模式
Zoey2016

因为在私校工作,时不时有朋友,或朋友的朋友来问我,私校和好学区的公校比到底有什么优势?哪个私校最好?

首先,私校和好学区的公校相比,类似于爱马仕和MK包包之间的抉择,两者都有质量品牌款式的保证,选择哪种,没有好坏对错,取决于购买者的喜好和经济实力。
至于哪个私校最好?一般来说,在加拿大,Canadian Accredited Independent Schools (https://www.cais.ca/)加拿大认证私立学校旗下的都不会差,但是每个学校特点和传统不一样,所以吸引的人群也不尽相同。

私立学校的选择,第一不要单纯看排名,而要看孩子特点和学校文化是否契合 。就拿多伦多的四所男校来说吧,Upper Canada Colllege(UCC),Crescent,St Mike’s ,Royal St.George,各有特点,UCC以人文和学生领导力见长,Crescent的强项是STEM(Science, Technology,Engineering, Mathematics),St Mike’s以体育闻名也是宗教色彩最浓的,Royal St. George学校规模相对小一些,对喜欢艺术音乐戏剧的男孩是个不错的选择。第二不要跟风,每个孩子情况不一样,适合别人家孩子的学校,不一定适合自家孩子。去年新生家长见面会,遇到一位家长,闲聊得知他孩子当时被几个学校同时录取,本来他已经决定了让孩子去另一所学校,后来无意中得知一所著名男校校长女儿选择了到我们学校读,立马改变主意,也把女儿送过来了。这种“跟着懂内行的教育专家准没错”的逻辑,我后来跟学校的招生负责人说起, 她觉得匪夷所思,因为挑学校是很个人的事,你都不知道别人校长家孩子什么情况,怎么就盲目跟过来了呢。 第三,不要只看升学数字的表象,每年加拿大各私校被藤校录取孩子里,至少一半靠的是体育或其他竞赛特长,而这类孩子无论在哪里读书,藤校都会要。真正有参考价值的是看看去藤校孩子的简历里,有多少机会是学校提供和多少经历是在学校获得的。几年前带过一个十几个人的小班出了两个哈佛,一个耶鲁,其中两个体育特招。只有一个是普招,那孩子勤奋踏实,从演讲,运动,领导力各方面都对哈佛口味,申请材料里最大亮点是连续几年参加学校组织的去原住民聚集区做义工活动。如果用做择校参考,只有最后那一个学生才是有效数据。

总的来说,选择学校务必结合孩子的具体情况,别人眼里最好的学校不一定是最适合你孩子的。本文目的是对学校选择尽量客观的谈一些个人看法,也许有失偏颇,仅供参考。

小学阶段,就近入学,没有必要一定上私校。

小学阶段最主要是培养孩子学习的兴趣、良好的行为习惯,能够和同伴愉快相处。由于入学考试的筛选导致生源比较整齐划一,私校的教学内容可以做到比公立超前。但是师资方面,私校的老师不见得就比公校好。一般小学生除了体育,法语,音乐课以外,其他时间基本都是和班主任老师(homeform teacher)在一起,所以选择好班主任比选择好学校重要的多。特别感恩儿子在公校从幼儿园到小学毕业,遇到都是非常好的班主任,这些老师对他从一个自卑敏感叛逆的小男孩成长为一个阳光自信的少年功不可没。而女儿相对没有这么幸运,一年级结束的时候,我专门去找校长,谈女儿二年级分班的事情。公立学校的校长决定不了老师的去留,但是能够决定你的孩子到哪个老师班上。如果能够从高年级的家长那儿了解到下个年级哪个老师好,并且觉得和自己的孩子合拍,不妨每年5月份在下学年分班决定前找校长谈,基本能管用。

私校老师的去留由校长直接决定,上私校,孩子不一定会遇到最好的老师,但也不会遇到特别差的老师。和公校的就近入学不一样,私校孩子一般都住的比较分散,放学后或周末小朋友约着一起玩就不会有那么方便。而且小学生要接送,如果住的离学校远,每天接送还要考虑到堵车无论对家长还是孩子都是沉重负担。

在我所见的有限样本里,我很留意比较了一路私校上来,和高中再考进来的孩子,发现前者并不占优势。可能有两个原因:第一,能负担私校学费的家庭一般都在好学区,家长对孩子教育本身又很重视,所以小学在公校读也发展的很好。第二,私校高中入学竞争比小学激烈的多,高中考进来孩子素质通常都很高。
基于上述种种考虑,小学阶段,还是就近入学,没有必要纠结一定要上私校。那么到了中学阶段呢,私高和好学区公立高中比,到底有什么优势?
先谈表面优势吧,如下四点是公认的:
1.小班教学;
2.学生需要通过入学考试,生源整齐质量普遍好;
3. 经费充足,硬件设施强;
4. 老师整体责任心更强,对学生成长更为关注。而公校老师在工会的保护伞下,校长对于不负责任混日子的老师亦无可奈何。

客观的说,私校最大的优势不是他的硬件设施,也不是他的师资队伍,而是其通过入学考试和学费门槛过滤后的学生及其家长群体。这个群体重视教育,关注孩子个性和修养,营造出来的积极向上氛围是无价的。青春期的孩子,父母的管教逐渐不敌同伴的影响,交到损友,影响一生。在私校的环境里,交到坏朋友的几率要小很多。
除了以上原因外,好的私校还有以下几点得天独厚的优势:

一, 选修课的多样性
高中不仅是为升入大学做准备,也是孩子向内发展,发现自己兴趣,确定将来大学专业和今后职业选择的重要阶段,所以开设的选修课种类繁多,想得到的大学专业,高中一般都有相应的选修入门课。公校受限于经费,低于20人报名的选修课通常会被取消。而私校由于经费充足,选修课的开设不完全受限于报名人数,学生能够根据兴趣选择的范围广,仅以外语为例,公校一般只开设法语少数学校还有拉丁语,而私校却有法语,西班牙语,拉丁语,汉语和希腊语等多种选择。

二, 强大的校友网
私校作为非赢利机构,学费只够用于学校的日常运作,而学校发展经费很大一部分来自校友的捐款,所以学校有专门的校友办公室负责与各方校友联系,而这些校友会是孩子今后发展的潜在关系网。举个例子来说明校友网的强大。去年一家私校的学生筹备策划组织了年度World Affairs Conference,主题是“互联网时代的个人隐私”。主办方请到了斯诺登做主讲人(keynote speaker),因为斯诺登的“名人效应”,各大媒体包括环球时报,加拿大广播电视都做了报道,由于斯诺登不能离开俄罗斯,所以演讲是通过网上做的实时视频。而一个普通中学生,之所以能够联系到斯诺登,是因为他暑假去纽约, 顺便拜访了在纽约的校友联系人,并聊到他需要一个“互联网时代的个人隐私”方面keynote speaker,校友主动帮他牵的线。

三,提供给孩子更多机会
很多时候,我们不是因为具备了能力才能从事某项工作,而是因为在从事某项工作中培养了做好这项工作的能力。私校资源充足,就拿领导力培养来说吧,每个高年级的学生都有机会担任学生干部职务,都有平台来锻炼他的领导力,还有专门的老师来指导他的工作,而这在公校是很难做到的。公立学校动辄几千人,而私校一个年级最多一百人,试想无论入选校队,还是到学生会谋个职位,在两个环境里的难度不可同日而语。但是在大学录取官眼里,高中担任学生会主席或校队主力都是加分项目,不论是来自几千人公校的大池子还是一个几百人的私校小池子,都一视同仁。除了领导力和体育之外,还有各种课外活动,学科竞赛,社会实践,慈善募捐,私校提供给孩子的机会都要比公校多。

所以如果经济能力许可的话,私校是个不错的选择,但是对您的孩子来说,是不是最好的选择呢?不一定。
私校的弊端

凡事有利有弊。真正算的上弊端可能也是不少家长眼里的优势,甚至是选择私校的原因。私校学生少,资源多,学生和老师之间联系紧密。功课跟不上,有tutor上门。上课听不懂,老师课后再单独辅导。考试考砸了,可以有机会重考。各种竞赛和活动,只要你想参加,人人有份。但是,这反映出来是一个真实的世界吗?到了大学,这样的世界还存在吗?

我的一个同事,她前夫要出学费让女儿上私校,她断然拒绝。她认为公校鱼龙混杂,老师和学校对孩子干预很少,这才是孩子将来要面对的外在的真实环境,她必须要学会"  to figure out what she really wants and fight for it"。 而另一个朋友,多伦多数一数二的升学指导,指导过成千上百的孩子升入藤校,私聊的时候跟我说,过去二十年接触过很多优秀的孩子,印象最深的几个孩子都来自于公校,因为他们"more interesting and less programmed",有趣真实,不是父母或学校按照模板设计出来的。公校里走出来的好学生,能够自我设定目标,具有很强内驱力,不容易受周围环境影响,能够充分利用有限的资源,无论学业,课外活动,社区服务都能面面兼顾。而在私校,最悲哀的事情是莫过于孩子本人对学习不上心,而家长和老师在后面使劲推,把孩子推进了大学,然后发现根本没办法适应。
金子在哪里都会闪光 。自制力强的孩子无论在公校还是私校,都会成才。 而自制力差的孩子可能在私校环境会发展顺畅一点, 在呵护下成长,能够专注学习, 从而顺利的升入大学。但是大学不是人生终点,只是起点。如果耽于私校小环境的安逸,而忽视了培养适应大环境的能力和心智,到大学,孩子会非常痛苦的。这可能也是不少私校家长要求孩子假期出去打工的原因。

结语
中国人重视教育,很多家庭移民的目的也是为了孩子的教育, 大家都在千方百计想帮孩子找一个最好的学校。教育的根本,孔子在几千年前就总结出来了,因材施教。因此“最好”的标准因人而异,每个孩子都是一个不同的个体,没有人比父母更了解自己的孩子,祝愿每个家长都能找到最合适自己孩子的好学校。
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